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por Carla Hilário Quevedo, em 22.02.04
Etimologia hebdomadária



A palavra para hoje é Carnaval. A origem desta palavra é ainda muito discutida (em sítios estranhíssimos onde se discutem estas coisas, tipo no Olimpo), mas julgo que a explicação mais plausível seja esta que agora tentarei dar. Carnaval deriva da expressão latina carnem levare, que terá sido depois modificada para carne, vale, que significará qualquer coisa como "adeus carne", e que anunciava a suspensão de carne devido à Quaresma. Seria nesta altura do ano que os abusos eram tolerados para depois serem suportados o jejum e a abstenção total do período que se seguiria. E estou convencida de que esta é a explicação correcta porque em grego, carne é kreas, o que me parece uma palavra muito próxima do caro, carnis latino.



Passei um Carnaval na ilha de Syros, na Grécia. A cidadezinha tornou-se um verdadeiro local de festas dionisíacas, com algumas manifestações fora do comum. Por exemplo, na terça-feira de Carnaval, os homens desciam a rua principal com umas bolas enormes presas à cintura que batiam uma contra a outra. Tinham a cara tapada e grandes cabeleiras. Ocasionalmente surgia uma rapariga que corria no meio dos homens vestida quase da mesma maneira. Lembro-me de haver muito barulho com todos os habitantes da ilha e os turistas a assistirem àquele ritual estranho. No dia seguinte (quarta-feira de cinzas), os mesmos rapazes e as mesmas raparigas reuniam-se na praça principal e dançavam com os trajes típicos da ilha. As meninas tinham todas um lencinho branco. E assim acabaram as festas dionisíacas e começámos a sofrer. Mais silenciosos mas muito menos divertidos.

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publicado às 22:59