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O que é uma selfie?

por Carla Hilário Quevedo, em 06.04.14
App CameraBag com filtro Italiano sobre auto-retrato de Colin Powell

A pergunta do título parece ter uma resposta clara para a maioria das pessoas, sobretudo depois da alegada "selfie" dos Óscares, publicada por Ellen DeGeneres na sua conta de Twitter, retweetada milhões de vezes. Mas não é bem assim. A imagem de que falo, uma ideia que parecia espontânea de Ellen DeGeneres, executada por Bradley Cooper, terá sido afinal ideia da Samsung, o que lhe retira espontaneidade. Mas não é bem por isso que não é uma "selfie". Aquela fotografia não é individual nem foi tirada em frente ao espelho. É só uma imagem de grupo tirada num telemóvel e descarregada no Twitter.

 

Tentemos, então, definir a palavra "selfie", e comecemos para isso pelo género da palavra. No inglês não há esta dificuldade, mas em línguas como a nossa, há que tentar traduzir a palavra inglesa e assim identificar o seu género. Ora, parece-me haver duas possibilidades para a tradução de "selfie". Uma é "autofotografia" e a outra é "euzinho". Não traduziria por "auto-retrato" porque se trata de uma fotografia tirada com um telemóvel, em que o próprio aparelho muitas vezes é incluído na imagem. "Auto-retrato" tem também uma palavra correspondente em inglês que é "self-portrait" e que associo sobretudo à pintura, embora a mania de tirar fotografias a si próprio em frente ao espelho não seja propriamente uma novidade da nossa era. A primeira fotografia a ser reconhecida como uma "selfie" pertence a Robert Cornelius, "químico amador e entusiasta da fotografia, de Filadélfia", tal como é apresentado no site The Public Domain Review, que, em 1839, apontou a câmara ao espelho e se fotografou a si mesmo. Houve outras imagens parecidas, sobretudo de pessoas identificadas como célebres, que colocavam a máquina em frente ao espelho e fotografavam o que o espelho reflectia. Poderá haver auto-retratos deste género de anónimos, mas não parecem ter tanta visibilidade, o que tão natural como essencial à definição de "selfie".

 

Mais recentemente, duas destas fotografias chamaram a minha atenção. Uma pertence a Colin Powell, antigo Secretário de Estado do governo de George W. Bush, que vêem publicada em baixo, inicialmente publicada na sua página de Facebook. A imagem é dos seus tempos de adolescente. A outra pertence a John Lennon, data de 1967, e apareceu no @HistoryInPics como um "self-portrait of John Lennon and his Rolleiflex". A descrição é rigorosa, na medida em que na verdade nem Cornelius, nem Powell, nem Lennon tiraram "selfies". Só se fotografaram a si mesmos em frente a espelhos, mas não com telefones, nem descarregaram a imagem para uma rede social, por razões evidentes. Fizeram auto-retratos, só isso.

 

A possibilidade de traduzir "selfie" por "euzinho" pessoalmente atrai-me, porque seria o único caso em que um diminutivo seria pretensioso. Um "euzinho" porque a fotografia tirada assim mostra só um bocadinho do "eu", do "self" deliberadamente amputado e filtrado. Mas exigiria, admito, mais explicações.

 

A entrada no dicionário seria, então: "Selfie [sélfi]. s. f. (Ing.) autofotografia individual tirada pelo próprio com o telemóvel em frente ao espelho e descarregada numa rede social". Se é ou não narcisismo, é irrelevante.

 

Publicado na edição de fim-de-semana do i, 5/6-4-14.

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publicado às 18:09